February 2, 2023

Ce n’est pas tout à fait un super-héros, mais le nouveau rôle de Viola Davis est tout aussi fort et dur à cuire que nos favoris de bandes dessinées Marvel et DC. Dans La femme roi, Davis joue le chef d’une unité entièrement féminine de guerriers dans les années 1820 en Afrique de l’Ouest. Réalisé par L’amour et le basketde Gina Prince-Bythewood, le film met également en vedette Thuso Mbedu, Lashana Lynch, Sheila Atim et John Boyega en tant qu’autres résidents de l’ancien royaume du Dahomey.

En tant qu’épopée historique, le film pose la question : est-il basé sur une histoire vraie ? La réponse courte est oui et non. Présenté comme un film “inspiré d’événements réels”, le décor du Dahomey et du groupe de guerriers connu sous le nom d’Agojie ou Amazones du Dahomey a bien existé – et ce n’est pas le seul film à s’inspirer de ce groupe. Marvel’s Panthère noire a également introduit un casting de combattantes dans son histoire, qui aurait également été calquée sur le groupe Agojie. Si vous êtes surpris d’apprendre que ce groupe est réel, vous n’êtes pas seul. Davis elle-même n’était pas non plus au courant de l’histoire, récit Salon de la vanité en juillet, “La seule chose que je savais, littéralement, c’était qu’il y avait des femmes quelque part en Afrique qui s’appelaient des Amazones.”

Pour La femme roiLa productrice Maria Bello s’est rendue dans l’actuel pays ouest-africain du Bénin (où le Dahomey existait du 17e au 19e siècle) pour en savoir plus sur l’histoire de l’Agojie. Le film se concentre sur la guerrière Nanisca, jouée par Davis, qui est chargée de former une nouvelle génération de guerriers pour lutter contre les ennemis qui “violent leur honneur, asservissent leur peuple et menacent de détruire tout ce pour quoi ils ont vécu”, par Date limite.

Nanisca est fictif mais pourrait être basé sur un jeune guerrier Agojie, d’après le blog Histoire contre Hollywood. En décembre 1889, un officier de marine français nommé Jean Bayol rencontra une recrue adolescente nommée Nanisca qui assassina un prisonnier sous ses yeux d’une manière horrible. Ce genre de trame de fond semble plausible pour le personnage de Davis, mais il est probable que la vraie Nanisca n’a pas atteint les sommets d’être nommée générale en tant que Bayol a affirmé avoir trouvé le vrai adolescent mort sur le champ de bataille trois mois plus tard.

Boyega joue le roi Ghezo, un véritable personnage historique qui a régné sur le Dahomey de 1818 à 1858 et a considérablement élargi le contingent d’Agojie. Mais son héritage est également étroitement lié à l’esclavage. “On estime que des années 1720 à 1852, lorsque les Britanniques ont imposé un blocus naval, les dirigeants du Dahomey ont vendu des centaines de milliers de personnes des tribus et des nations voisines aux Britanniques, aux Français, aux Portugais et à d’autres”, National géographique signalé.

Photos de l’histoire/Universal Images Group/Getty Images

Cependant, vous ne verrez probablement pas ce côté du royaume du Dahomey dans La femme roi. Dans le film, on voit Nanisca essayer de convaincre le roi Ghezo de échanger de l’huile de palme au lieu d’esclaves qui, bien qu’il s’agisse d’une position réelle de l’Agojie, est très exagérée dans cette représentation, selon le Magazine Smithsonien. “Bien que Ghezo ait à un moment donné exploré la production d’huile de palme comme source alternative de revenus, cela s’est avéré beaucoup moins lucratif et le roi a rapidement repris la participation du Dahomey à la traite des esclaves”, a rapporté la publication.

Chris Hellier/Corbis Historical/Getty Images

Ainsi, bien que le film soit inspirant et présente une armée féminine forte et ambitieuse au centre, prenez La femme roi avec un grain de sel. Il y a certainement de la magie du cinéma hollywoodien en jeu ici.

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