February 4, 2023

Une étude longitudinale de 12 ans a exploré comment les symptômes dépressifs des couples changent au fil du temps et a découvert quatre modèles distincts de changement des symptômes. Les résultats, publiés dans la revue Psychiatrie translationnellesuggèrent que les symptômes dépressifs des couples ont tendance à rester cohérents ou à évoluer dans la même direction.

La dépression est une maladie mentale largement répandue, mais les symptômes évoluent différemment d’une personne à l’autre. Les relations sociales d’une personne peuvent influencer le cours de sa dépression, et il y a des raisons de croire que les symptômes dépressifs d’un partenaire amoureux peuvent influencer ceux de l’autre. Cette ligne de pensée est basée sur la théorie de l’interdépendance, qui dit que les traits des partenaires s’influencent mutuellement au fil du temps. Alors que la plupart des études ont exploré les trajectoires individuelles des symptômes dépressifs, l’auteur de l’étude Zsófia Czaibók et son équipe ont plutôt entrepris d’explorer les trajectoires des couples.

“On sait depuis longtemps que les couples ont tendance à être plus similaires que dissemblables, mais il existe encore de nombreuses explications possibles à cela”, a expliqué Csajbók, professeur adjoint de psychologie à l’Université Charles de Prague. «De plus, la similitude à un moment donné ne dit pas grand-chose sur la façon dont ils évoluent au fil du temps les uns par rapport aux autres. C’était particulièrement intéressant dans le contexte des similitudes en santé mentale, où l’on peut observer des fluctuations considérables dans le temps (les gens vont mieux, demandent de l’aide, de mauvaises choses arrivent et s’aggravent, etc.).

Les chercheurs ont obtenu des données d’une étude longitudinale en six vagues appelée Survey on Health, Aging and Retirement in Europe (SHARE). L’étude comprenait une évaluation des symptômes dépressifs tous les deux ans pendant une période de 12 ans. Csajbók et ses collègues ont limité leur analyse aux couples hétérosexuels qui avaient effectué au moins trois évaluations des symptômes dépressifs, les laissant avec un échantillon de 11 136 couples (âge moyen de 60 ans) de 16 pays européens.

Les auteurs de l’étude ont utilisé une technique statistique appelée modélisation du mélange de croissance dyadique pour examiner l’évolution des symptômes dépressifs des couples au fil du temps. En fonction de leurs trajectoires, les couples ont été regroupés dans l’une des quatre classes. Le groupe le plus important comprenait 76,9 % des couples et se caractérisait par le fait que les deux partenaires présentaient constamment des symptômes dépressifs faibles. Ensuite, dans 8,1 % des couples, les partenaires féminines présentaient des symptômes dépressifs constamment élevés et les partenaires masculins présentaient constamment des symptômes faibles. Enfin, dans 7,2 % des couples, les deux partenaires présentaient des symptômes dépressifs décroissants, et dans 7,8 % des couples, les deux partenaires présentaient des symptômes croissants.

Notamment, les deux groupes avec des symptômes croissants et décroissants ont suivi la même direction de changement des symptômes – les symptômes des deux partenaires ont augmenté ou les symptômes des deux partenaires ont diminué. Cependant, les taux de changement des symptômes n’étaient pas les mêmes. Par exemple, dans le groupe où les symptômes des deux couples ont diminué, les partenaires masculins ont commencé avec des symptômes dépressifs plus élevés, puis ont vu une diminution plus forte des symptômes par rapport à leurs partenaires féminines.

Les chercheurs disent que leurs découvertes n’ont révélé aucun couple présentant des symptômes vraiment divergents – par exemple, il n’y avait pas de classe où les symptômes d’un partenaire augmentaient avec le temps tandis que ceux de l’autre partenaire diminuaient. De plus, aucun groupe n’a été identifié où les deux partenaires avaient constamment des symptômes dépressifs élevés. Les auteurs disent que cela peut suggérer que les personnes très déprimées ont tendance à ne pas former de relation ensemble, ou si elles entament une relation, celle-ci est instable et de courte durée.

“Ce que nous pouvons dire avec confiance jusqu’à présent, c’est que nous faisons des efforts pour comprendre comment les couples affectent le bien-être de l’autre”, a déclaré Csajbók à PsyPost. « Nous espérons que cela aidera à fournir un meilleur traitement, car cela attire l’attention des praticiens sur les modèles à long terme d’une unité plus grande que le patient, les modèles au niveau des couples. Il n’est pas nouveau que le réseau de relations familiales affecte le bien-être des individus et vice versa. Mais cette recherche va aider à mieux identifier ceux qui sont à risque.

Comme on pouvait s’y attendre, les couples appartenant au groupe où les symptômes des deux partenaires augmentaient avec le temps étaient plus susceptibles de déclarer un deuil ou une rupture. Ils avaient également un bien-être et une santé physique inférieurs à ceux des couples qui étaient systématiquement non déprimés.

Csajbók et ses collègues affirment que leurs découvertes ont des implications pour l’avenir, tant pour la pratique clinique que pour les sciences sociales. Ils suggèrent qu’il est déconseillé de traiter tous les couples de la même manière, car les couples varient dans leurs trajectoires de symptômes dépressifs. Ces différences signifient que les couples ont probablement besoin d’approches d’intervention différentes.

“Tous les couples ne présentent pas un schéma à long terme toujours similaire, et c’est peut-être la raison pour laquelle nous n’avons pas encore pu identifier les mécanismes responsables de la similitude des couples – cela peut être attribué à différents mécanismes dans différents cas”, a déclaré Csajbók. «Nous sommes curieux de savoir comment ces modèles se sont développés et quels mécanismes en sont responsables, mais cela est ouvert pour une prochaine étude. Nous pensons que l’avenir de ce domaine est d’étudier l’hétérogénéité de nos échantillons. Lors de l’agrégation de l’ensemble de l’échantillon dans la recherche, tous les résultats ne sont pas applicables à tout le monde, et nous espérons gagner en précision en explorant ces incohérences.

Les limites de l’étude comprennent un échantillon composé de personnes issues de sociétés occidentales industrialisées qui ont tendance à être plus riches et plus éduquées. Les résultats peuvent ne pas être généralisés à des personnes d’autres milieux. “Nous avons également testé une population généralement plus âgée qui étaient déjà des couples établis – cela pose des limites pour savoir comment ces relations ont été initiées, combien de temps il a fallu pour se retrouver sur la trajectoire que nous voyons maintenant dans la cinquantaine, la soixantaine et la soixantaine”, a déclaré Csajbók. . “Nous aborderons ces questions dans nos prochaines études.”

“Il est important de mentionner que ce sont des schémas observés que nous avons capturés, mais nous n’en savons pas assez sur les couples individuels pour explorer de plus près ce qui leur est arrivé et qui a causé leurs schémas de dépression”, a-t-elle ajouté.

L’étude, “Variation des trajectoires des symptômes dépressifs dans un large échantillon de couples», a été écrit par Zsófia Csajbók, Zuzana Štěrbová, Peter K. Jonason, Pavla Cermakova, Ádám Dóka et Jan Havlíček.

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