February 7, 2023

Une nouvelle étude publiée dans Recherche sur la psychopathologie de l’enfant et de l’adolescent suggère qu’un faible poids à la naissance est lié à des problèmes de déficit de l’attention et d’agressivité.

Un faible poids à la naissance peut être un facteur de risque pour de nombreux problèmes, tant physiques que mentaux. Des recherches antérieures ont régulièrement établi un lien entre le faible poids à la naissance et le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), mais les recherches l’associant à d’autres problèmes de santé mentale, tels que le TOC, l’autisme et la dépression, ont reçu moins de soutien. Des recherches antérieures ont également montré des différences entre les sexes dans l’effet du poids à la naissance, les garçons de faible poids à la naissance présentant des niveaux plus élevés de problèmes neurocognitifs que les filles. Cette étude vise à explorer la relation entre le poids à la naissance et la santé mentale chez les enfants âgés de 9 à 10 ans.

L’auteur de l’étude Niamh Dooley et ses collègues ont utilisé les données de l’étude Adolescent Brain Cognitive Development, qui a étudié des enfants de 9 à 10 ans de 22 sites à travers les États-Unis. Parmi ces données, Dooley et ses collègues ont analysé les données de 9 076 enfants, à l’exclusion des enfants jumeaux ou triplés. Dans la plupart des cas, le répondant principal était la mère de l’enfant. Les chercheurs ont utilisé des informations sur le poids à la naissance, l’âge gestationnel, la liste de contrôle du comportement de l’enfant, les antécédents familiaux de maladie mentale et les facteurs socio-économiques.

Les chercheurs ont découvert que le poids à la naissance présentait les effets les plus importants en ce qui concerne les problèmes d’attention, y compris lorsque les facteurs socio-économiques, la race et l’âge gestationnel étaient contrôlés. De plus, le faible poids à la naissance était associé à davantage de troubles somatiques, notamment des maux de tête, de la fatigue, des nausées, etc., ce qui a un effet significatif sur le bien-être de l’enfant.

Cette étude n’a trouvé aucun lien significatif entre le poids à la naissance et l’autisme, ce qui contredit certaines recherches antérieures. De plus, cette étude n’a trouvé aucun lien entre le poids à la naissance et la dépression ou les problèmes de pensée, bien que cela soit peut-être dû au jeune âge de l’échantillon. Cette recherche a mis en évidence un risque plus élevé d’agressivité et de problèmes d’attention chez les hommes ayant un faible poids à la naissance, par opposition aux femmes ayant un faible taux de natalité.

Cette étude a fait d’importants progrès dans la compréhension du poids à la naissance et des problèmes neurocognitifs. Malgré cela, il a quelques limites. L’une de ces limites est l’âge limité des participants. Utiliser uniquement des participants âgés de 9 à 10 ans ne permet pas de tirer des conclusions appropriées concernant les maladies mentales qui ont tendance à se développer plus tard dans la vie, comme la dépression ou le trouble bipolaire. Une autre limite est que cette étude s’est fortement appuyée sur les données déclarées par les parents, ce qui est susceptible d’être biaisé.

“Nos résultats suggèrent que les effets psychologiques du poids à la naissance sont plus forts pour les problèmes d’attention à cet âge (9-10 ans), plutôt que pour les traits autistiques”, ont conclu les chercheurs. “Cela contraste avec les récentes découvertes basées sur les registres et souligne l’importance d’assimiler les preuves d’une variété de plans d’étude pour éviter les biais d’échantillonnage. Nos données suggèrent également que les hommes sont particulièrement vulnérables aux effets psychologiques d’un faible poids à la naissance, en particulier les problèmes d’attention et d’agressivité. Ceci, compte tenu de la réplication supplémentaire, peut avoir de fortes implications pour les modèles mécanistes et de prédiction spécifiques au sexe.

L’étude, “Poids à la naissance et psychopathologie de l’enfance dans la cohorte ABCD : l’association est la plus forte pour les problèmes d’attention et est modérée par le sexe“, a été écrit par Niamh Dooley, Mary Clarke, David Cotter et Mary Cannon.

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