December 8, 2022

Une nouvelle étude est la première à étudier les schémas de connectivité cérébrale au repos chez les anciens combattants souffrant à la fois de douleur chronique et de traumatisme, trouvant trois sous-types cérébraux uniques indiquant potentiellement une sensibilité élevée, moyenne et faible à la douleur et aux symptômes de traumatisme. Les résultats fournissent une mesure objective de la sensibilité à la douleur et aux traumatismes et pourraient ouvrir la voie à des traitements personnalisés et à de nouvelles thérapies basées sur des modèles de connectivité neuronale.

La douleur chronique et les traumatismes coexistent souvent. Cependant, la plupart des recherches antérieures les ont étudiées de manière isolée et en utilisant des mesures subjectives telles que des enquêtes, ce qui a donné une image incomplète. Une nouvelle étude en Frontières de la recherche sur la douleur a rempli certains des blancs. Il a trouvé trois signatures de connectivité cérébrale uniques qui semblent indiquer la susceptibilité ou la résilience des vétérans à la douleur et aux traumatismes, quels que soient leurs antécédents de diagnostic ou de combat. L’étude pourrait ouvrir la voie à des mesures plus objectives de la douleur et des traumatismes, conduisant à des traitements ciblés et personnalisés.

La douleur chronique et les traumatismes sont liés mais ne sont pas étudiés ensemble

“La douleur chronique est un problème majeur de santé publique, en particulier chez les anciens combattants”, a déclaré le premier auteur, le professeur Irina Strigo du centre de soins de santé des anciens combattants de San Francisco. “De plus, les personnes souffrant de douleur chronique ne présentent presque jamais un seul trouble, mais souvent de multiples comorbidités, telles qu’un traumatisme, un stress post-traumatique et une dépression.”


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Les chercheurs comprennent déjà que la douleur et les traumatismes peuvent affecter les connexions dans notre cerveau, mais personne n’avait étudié cela dans le contexte d’un traumatisme et d’une douleur concomitants. Une grande partie de la recherche sur la douleur et les traumatismes repose également sur des mesures subjectives, telles que des questionnaires, plutôt que sur des mesures objectives, telles que des scintigraphies cérébrales.

Identifier les signatures de connectivité cérébrale de la douleur et du traumatisme

Adoptant une approche différente, les chercheurs à l’origine de cette nouvelle recherche ont étudié un groupe de 57 anciens combattants souffrant à la fois de maux de dos chroniques et de traumatismes. Le groupe présentait des symptômes assez variés en termes de douleur et de sévérité du traumatisme. En scannant les cerveaux des vétérans à l’aide de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, les chercheurs ont identifié la force des connexions entre les régions cérébrales impliquées dans la douleur et les traumatismes. Ils ont ensuite utilisé une technique statistique pour regrouper automatiquement les vétérans en fonction de leurs signatures de connexion cérébrale, quels que soient leurs niveaux de douleur et de traumatisme autodéclarés.

Sur la base de l’activité cérébrale des vétérans, l’ordinateur les a automatiquement divisés en trois groupes. Étonnamment, ces divisions étaient comparables à la gravité des symptômes des vétérans, et ils tombaient dans un groupe de symptômes faibles, moyens ou élevés.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que le modèle de connexions cérébrales trouvé dans le groupe à faible symptôme permettait aux anciens combattants d’éviter certaines des retombées émotionnelles de la douleur et des traumatismes, et incluait également des capacités naturelles de réduction de la douleur. À l’inverse, le groupe à symptômes élevés a démontré des schémas de connexion cérébrale qui peuvent avoir augmenté leurs risques d’anxiété et de catastrophisme lorsqu’ils ressentent de la douleur.

Fait intéressant, sur la base des symptômes de douleur et de traumatisme autodéclarés, le groupe de symptômes moyens était largement similaire au groupe de symptômes faibles. Cependant, le groupe de symptômes moyens a montré des différences dans leur signature de connectivité cérébrale, ce qui suggère qu’ils étaient meilleurs pour se concentrer sur d’autres choses lorsqu’ils ressentaient de la douleur, réduisant ainsi son impact.

Mettre les résultats en pratique future

“Malgré le fait que la majorité des sujets de chaque sous-groupe avaient un diagnostic comorbide de douleur et de traumatisme, leurs connexions cérébrales différaient”, a déclaré Strigo.

“En d’autres termes, malgré les similitudes démographiques et diagnostiques, nous avons trouvé des groupes neurobiologiquement distincts avec différents mécanismes de gestion de la douleur et des traumatismes. Les sous-groupes basés sur la neurobiologie peuvent fournir des informations sur la manière dont ces individus réagiront à la stimulation cérébrale et aux traitements psychopharmacologiques.

Jusqu’à présent, les chercheurs ne savent pas si les caractéristiques neurales qu’ils ont trouvées représentent une vulnérabilité aux traumatismes et à la douleur ou une conséquence de ces conditions. Cependant, la technique est intéressante, car elle fournit une caractéristique objective et impartiale de la sensibilité ou de la résilience à la douleur et aux traumatismes. Il ne repose pas sur des mesures subjectives telles que les enquêtes. En fait, les mesures subjectives de la douleur dans cette étude ne différencieraient pas les groupes faible et moyen.

Les techniques qui utilisent des mesures objectives, telles que la connectivité cérébrale, semblent plus sensibles et pourraient fournir une image globale plus claire de la résilience ou de la sensibilité d’une personne à la douleur et aux traumatismes, guidant ainsi un traitement personnalisé et ouvrant la voie à de nouveaux traitements.

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