November 29, 2022

Selon une nouvelle étude publiée dans Science psychologique évolutiveles hommes qui souhaitent devenir pères ou qui ont une expérience relationnelle antérieure sont jugés plus souhaitables en tant que compagnons à long terme.

La sélectivité des femelles est une conséquence des coûts métaboliques élevés associés à la production de gamètes femelles (c.-à-d. ovules/œufs). En revanche, les hommes sont moins limités dans leur capacité à produire des cellules sexuelles ; au lieu de cela, le succès reproducteur des hommes est limité par leur capacité à “attirer des partenaires et à fertiliser les œufs”. Il existe également une asymétrie entre les sexes dans l’investissement parental, l’investissement parental des femmes étant nécessairement supérieur à celui des hommes (c’est-à-dire la gestation, l’allaitement).

Lors du choix des partenaires, les hommes s’intéressent plus facilement aux qualités observables (par exemple, la beauté), tandis que les femmes sont plus intéressées par le statut socio-économique d’un homme, ses capacités parentales et son potentiel d’acquisition de ressources. Ces dernières qualités signalent la capacité d’un homme à protéger et à subvenir aux besoins de sa compagne et de ses enfants. Il a été suggéré que les hommes qui ont la capacité et la volonté d’investir dans leur progéniture ont un avantage sélectif par rapport à ceux qui n’en ont pas.

Étant donné les conséquences plus importantes des décisions relatives au sexe et au choix du partenaire pour les femmes, la disponibilité d’informations pertinentes sur le partenaire à faible coût serait très bénéfique et offrirait un avantage lors de la prise de décision. “Une source possible d’informations aussi peu coûteuses est de connaître (et de copier) les choix de partenaires d’autres femmes”, écrivent les auteurs de l’étude Ryan C. Anderson et Michele K. Surbey.

La copie de compagnon implique l’utilisation d’informations sur l’historique des relations d’un partenaire potentiel lors de la prise de décision concernant le choix d’un partenaire. Le fait d’avoir été choisi pour une précédente relation amoureuse indique qu’un homme avait des traits désirables qui pourraient être transférés dans de futures relations. Le braconnage de compagnon implique la poursuite et le jumelage avec quelqu’un qui est actuellement impliqué dans une relation amoureuse. Bien que le phénomène partage des caractéristiques avec la copie mate, il s’agit d’un processus distinct.

Au total, 267 femmes hétérosexuelles de moins de 40 ans ont été recrutées à l’Université James Cook et dans le grand public. Une limite d’âge de 40 ans a été appliquée étant donné que les femmes de plus de 40 ans sont plus susceptibles d’être en dehors de leurs années de reproduction maximales ; de plus, la copie de partenaires est un phénomène moins courant chez les femmes plus âgées. Les participants ont fourni des informations démographiques (par exemple, âge, sexe, origine ethnique) et ont procédé à la lecture de 12 scénarios différents (8 expérimentaux et 4 distracteurs).

Les scénarios impliquaient une description d’un homme représenté sous forme de silhouette; questions à son sujet (par exemple, Dans quelle mesure imaginez-vous que ___ soit désirable en tant que partenaire à long terme ?) suivi les descriptions. Les hommes décrits dans les scénarios expérimentaux différaient dans leur expérience relationnelle (c’est-à-dire, actuellement en couple, ancien partenaire positif, ancien partenaire, aucun ancien partenaire) et les intentions d’avoir des enfants (c’est-à-dire aimerait être père un jour, ne souhaite pas avoir d’enfant).

Les scénarios sont apparus dans un ordre aléatoire et les participants ont été invités à répondre aux questions comme s’ils étaient célibataires, afin de limiter l’inconfort potentiel au cas où ils auraient une relation amoureuse au moment de l’étude.

Les auteurs écrivent: «Une propension à copier un partenaire était indiquée si un participant évaluait les hommes actuellement célibataires avec une expérience relationnelle plus élevée sur cette dimension que les hommes qui n’avaient jamais été en relation. Une propension à s’accoupler avec le braconnage était indiquée si un participant évaluait les hommes actuellement en couple plus haut sur cette dimension.

Anderson et Surbey ont découvert que les hommes qui avaient l’intention de devenir pères étaient considérés comme plus romantiquement désirables que les hommes qui ne l’avaient pas. De plus, les hommes sans expérience relationnelle antérieure étaient moins désirés que les hommes ayant une expérience relationnelle, ce qui suggère que certaines conditions facilitent la copie du partenaire chez les femmes. De plus, les femmes évaluaient les hommes comme étant plus désirables lorsqu’un ex-partenaire leur fournissait des informations positives sur leur partenaire (par exemple, « son ex-partenaire le plus récent parle en bien de lui en tant que partenaire amoureux »).

Les auteurs ont ajouté: “Bien que les hommes qui exprimaient le désir d’avoir des enfants soient généralement considérés comme plus désirables que ceux qui ne le souhaitaient pas, si un homme ne voulait pas d’enfants, il pouvait toujours être considéré comme désirable si son ancien partenaire parlait de lui en termes élogieux.”

Une limite potentielle à ce travail est que les hommes étaient présentés comme des silhouettes, avec des images recadrées au format de profil, limitant leur visibilité physique. Des recherches antérieures suggèrent que les hommes physiquement plus forts sont considérés comme plus attirants. Cela a du sens, car la musculature peut signaler la qualité génétique ainsi que la capacité d’un homme à protéger ses enfants. Ainsi, limiter cette information visuelle aurait pu influencer les perceptions des participants sur la capacité paternelle des hommes cibles. Les auteurs notent: “Des études futures pourraient envisager de présenter des stimuli” plus complets “dans le but de tenir compte de cette variable.”

L’étude, “Appelle-moi papa : comment la désirabilité à long terme est influencée par l’intention de paternité», a été écrit par Ryan C. Anderson et Michele K. Surbey.

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