December 2, 2022

La plupart des recherches sur la parentalité se concentrent sur le rôle de la mère, mais quelle est l’importance de l’implication du père dans le développement de ses enfants ? Une étude publiée dans Sciences sociales et médecine suggère que bien qu’une plus grande implication du père soit associée à un développement positif de l’enfant, il peut être difficile d’inciter les pères des communautés rurales du Kenya à s’impliquer davantage.

L’enfance est cruciale pour le développement de chaque personne, et la parentalité et l’environnement familial peuvent être des facteurs extrêmement importants. Bien que la majorité des ménages aient un père présent, les stratégies de recherche et d’intervention parentales se sont concentrées presque exclusivement sur les mères.

Dans les pays à revenu faible ou intermédiaire en particulier, l’écart entre les parents qui prodiguent le plus de soins s’élargit. Dans les pays à revenu élevé, le rôle du père n’a cessé d’augmenter au cours des dernières décennies, ce qui peut apporter de nombreux résultats positifs aux enfants en favorisant leur développement. Cette étude vise à comprendre le fonctionnement de l’implication paternelle dans les pays à faible revenu.

L’auteur de l’étude Italo Lopez Garcia et ses collègues ont utilisé les données de 1 070 mères et 635 pères dans 60 villages du Kenya rural à partir d’une intervention sur la parentalité réactive mise en œuvre en 2018 et 2019. En raison des taux élevés de migration, les pères ont été autorisés à être interrogés par téléphone ou à un autre moment que les mères, qui étaient le premier point de contact.

Les pères et les mères ont rempli des questionnaires sur l’implication du père auprès de l’enfant et du ménage. Les mères ont rempli des mesures sur le bien-être maternel, y compris la dépression et le stress. Les comportements maternels ont été mesurés par auto-évaluation et observation. Les résultats du développement de l’enfant ont également été évalués. Enfin, des données démographiques ont été recueillies.

Les résultats ont montré que l’intervention parentale n’avait pas d’impact significatif sur l’implication déclarée par le père. De plus, environ la moitié seulement des pères ont assisté à une seule séance et les pères qui y ont participé ont participé au groupe « uniquement pour les pères », plutôt qu’à ceux comprenant leurs épouses et leurs enfants. Les pères qui assistaient aux séances avaient également un engagement plus élevé avec leurs enfants et plus de soutien à la mère de l’enfant, mais cela n’avait pas de lien avec la prise de décision conjointe.

Le soutien du père à la mère (comme les féliciter ou aider aux tâches ménagères) était associé à des améliorations du développement de l’enfant et à des améliorations de la santé mentale de la mère. La majorité des effets positifs pour les enfants découlant du soutien du père à la mère s’expliquent par les effets positifs qu’il a pour la mère, qui a tendance à s’impliquer davantage.

“Plus précisément, nous constatons qu’un plus grand soutien interpersonnel du père offert à la mère et une plus grande participation à la prise de décision partagée du ménage sont associés à des améliorations modestes mais significatives du développement des enfants”, ont déclaré les chercheurs.

Bien que cette étude ait permis de mieux comprendre les effets de l’engagement paternel sur les enfants des régions à faible revenu, elle a aussi ses limites. L’une de ces limites est qu’en raison de la nature des données corrélationnelles, la causalité ne peut être supposée et la causalité inverse ne peut être exclue. De plus, l’échantillon comptait un nombre limité de pères impliqués, ce qui rend difficile de dire si ce groupe était représenté avec précision.

“Dans l’ensemble, nos résultats suggèrent que les pères sont importants pour le bien-être de la famille et de l’enfant dans [low- and middle-income] et les interventions parentales qui engagent avec succès les pères dans des interactions positives au sein du ménage pourraient entraîner des améliorations des comportements parentaux et du développement de l’enfant au-delà de ce que les interventions qui se concentrent uniquement sur les dyades mère-enfant peuvent réaliser », ont conclu les chercheurs. « La recherche future en [early childhood development] la programmation bénéficierait grandement de tester de telles interventions dans des contextes similaires à faibles ressources pour mieux comprendre l’impact causal des pères sur la vie des enfants.

L’étude, “Implication du père et développement de la petite enfance dans un milieu à faibles ressources“, a été rédigé par Italo Lopez Garcia, Lia CH Fernald, Frances E. Aboud, Ronald Otieno, Edith Alu et Jill E. Luoto.

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