December 1, 2022

De nouvelles découvertes suggèrent que la charge allostatique médie l’association entre l’adversité au début de la vie et la cognition globale, ainsi que la fonction exécutive. Cette recherche a été publiée dans la revue scientifique Psychoneuroendocrinologie.

« J’étais personnellement intéressé par ce sujet en raison de mon expérience vécue d’avoir un grand-parent atteint de la maladie d’Alzheimer. Cela a été le catalyseur de mon intérêt pour la compréhension des facteurs modifiables qui peuvent préserver la santé cognitive avec le vieillissement », a déclaré l’auteur de l’étude, Danielle D’Amico (@daniellendamico), un candidat au doctorat à l’Université métropolitaine de Toronto.

“Tout au long de mes études, je me suis intéressé aux modèles de vieillissement cognitif du cycle de vie, car de plus en plus de recherches montrent que le déclin cognitif lié à l’âge et le risque de démence peuvent être prévenus et détectés des décennies avant l’âge adulte. Je m’intéresse particulièrement à la petite enfance, car l’enfance et l’adolescence sont une période critique du développement cérébral qui donne le ton du vieillissement cognitif tout au long de la vie.

La fonction cognitive a des implications sur le bien-être, comme la qualité de vie, l’indépendance et le risque de développer une maladie neurodégénérative. Le stress chronique peut avoir un impact négatif sur la fonction cognitive ; notamment, au début de la vie, le système nerveux est particulièrement sensible aux effets du stress chronique. Cependant, le mécanisme par lequel le stress chronique influence la fonction cognitive n’est pas clair.

Une explication possible est la charge allostatique, qui “fait référence à une dérégulation physiologique multisystémique due à l’usure cumulative due au stress chronique”. Des études antérieures ont établi un lien entre l’adversité au début de la vie et une charge allostatique plus élevée chez les adultes, ainsi qu’une fonction cognitive plus faible, suggérant qu’elle pourrait médier l’association entre l’adversité au début de la vie et la fonction cognitive plus tard dans la vie.

Un échantillon total de 1541 participants a été inclus dans cette recherche. Les participants ont été tirés de l’Enquête nationale sur la quarantaine aux États-Unis (MIDUS) menée entre 2004 et 2006. Les participants ont fourni des informations sociographiques et liées à la santé, telles que le sexe, l’âge, le niveau d’éducation, la race, les diagnostics médicaux et l’utilisation de médicaments (par exemple, l’hypertension, l’utilisation d’antidépresseurs au cours du mois précédent).

Ils ont répondu à de nombreuses questions évaluant la position socio-économique perçue, les niveaux actuels d’activité physique, la consommation de substances (c’est-à-dire l’alcool et les cigarettes) et les traumatismes de l’enfance (c’est-à-dire la violence physique/sexuelle/émotionnelle, la négligence physique/émotionnelle). Des évaluations biologiques ont été menées au cours d’une visite nocturne dans trois cliniques, pour 20 biomarqueurs “pour indexer le fonctionnement des systèmes neuroendocrinien, immunitaire, métabolique et cardiovasculaire”.

Sept domaines de la fonction cognitive ont été mesurés via diverses batteries de tâches neurocognitives ; ces domaines comprenaient la mémoire épisodique verbale immédiate et différée, la durée de la mémoire de travail, la fluidité verbale, le raisonnement inductif, la vitesse de traitement et le changement d’attention.

“L’adversité vécue au début de la vie est associée à une moins bonne santé cognitive au milieu et à la fin de la vie”, a déclaré D’Amico à PsyPost. “Cette relation peut s’expliquer par une dérégulation biologique due au stress chronique qui s’accumule dans le corps au fil du temps, autrement connu sous le nom de charge allostatique. Dans la présente étude, ces effets n’étaient apparents que pour le fonctionnement exécutif (processus d’ordre supérieur comme la résolution de problèmes et le multitâche), mais pas pour les performances de la mémoire. De plus, les effets n’ont été observés que chez les femmes, pas chez les hommes.

En ce qui concerne les limites de l’étude, le chercheur a déclaré: «Dans l’ensemble, l’échantillon de l’étude était relativement sain avec de faibles niveaux de stress, une faible charge allostatique et de bons résultats sur les tâches cognitives. De plus, la grande majorité de l’échantillon s’est identifiée comme blanche, ce qui limite la possibilité pour nous de généraliser les résultats à d’autres groupes raciaux et ethniques. Ceci est important dans la recherche sur le vieillissement car des recherches antérieures ont montré que le risque de déclin cognitif et de démence diffère entre les groupes raciaux et ethniques.

D’Amico a ajouté: “Une autre mise en garde est que la conception de l’étude était transversale – la mesure de l’adversité au début de la vie, les marqueurs biologiques constituant le score de charge allostatique et les tâches cognitives se sont toutes déroulées dans le même laps de temps. Cela rend difficile pour nous de faire des déclarations causales sur les résultats. Par exemple, ceux dont les performances cognitives sont plus faibles pourraient avoir signalé moins d’adversité au début de la vie en raison d’un rappel plus faible.

En ce qui concerne les recherches futures, l’auteur a déclaré: «Les résultats doivent être reproduits dans d’autres échantillons pour voir comment les résultats se maintiennent dans différentes populations. Nous voulons également comprendre comment des comportements sains peuvent réduire la charge allostatique et minimiser les effets de l’adversité au début de la vie et de la santé cognitive des années plus tard. D’après des recherches antérieures, ces comportements sains comprennent l’activité physique, l’engagement social, une alimentation saine et la gestion du stress grâce à des techniques de relaxation.

L’étude, “Le rôle médiateur de la charge allostatique dans la relation entre l’adversité au début de la vie et la fonction cognitive tout au long de la vie adulte”, A été rédigé par Danielle D’Amico, Maya E. Amestoy et Alexandra J. Fiocco.

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