December 8, 2022

Les gens se sentent plus connectés à ceux qui leur répondent rapidement pendant la conversation, selon une étude publiée dans le Actes de l’Académie nationale des sciences. Les résultats ont révélé que même les auditeurs tiers estimaient que les conversations avec des temps de réponse plus rapides signalaient un lien social plus fort.

Au cours d’une journée typique, la plupart d’entre nous engageons de nombreuses conversations avec différentes personnes. Parfois, nous « cliquons » avec les autres, et parfois non. Les chercheurs Emma M. Templeton et son équipe se sont demandé s’il existait un moyen de discerner quand les gens cliquent en fonction de leurs conversations. Plus précisément, les chercheurs ont examiné les temps de réponse.

Converser avec les autres implique un tour de rôle coordonné – une personne contribue pendant que l’autre écoute, puis les rôles sont inversés. Cet échange est orchestré de manière assez fluide, même s’il demande un travail mental assez important. Pour répondre à une conversation, une personne doit prédire où vont les pensées de son interlocuteur, anticiper le moment où elle est sur le point d’arrêter de parler et recueillir une réponse appropriée. La rapidité avec laquelle quelqu’un le fait peut être le reflet de sa capacité à prédire et à comprendre l’esprit de son interlocuteur et, par conséquent, un signal de connexion entre deux personnes.

“J’aime le sentiment d’avoir une très bonne conversation avec quelqu’un. Je voulais savoir : qu’est-ce qui fait que certaines conversations se passent bien et que d’autres se passent mal ? a déclaré Templeton, un étudiant diplômé du Dartmouth College. “Parce que tant de choses se passent dans une conversation à la fois, nous avons décidé de commencer simplement par enregistrer un tas de conversations entre des paires de personnes. Ensuite, nous pouvons quantifier différents comportements de conversation dans ces enregistrements et les relier à la façon dont les personnes connectées dans ces conversations ont déclaré se sentir les unes envers les autres.

Templeton et ses collègues ont recruté 66 étudiants universitaires et les ont fait engager des conversations de 10 minutes entre eux. Chaque étudiant s’est engagé dans 10 discussions individuelles différentes où il était libre de parler de ce qu’il voulait, et la plupart des étudiants ne se connaissaient pas. Après chaque conversation, les participants ont évalué leur plaisir de la conversation. Ils ont ensuite regardé un enregistrement vidéo de la conversation et évalué le niveau de connexion qu’ils ressentaient avec leur interlocuteur à différents moments.

Pour chaque conversation, les chercheurs ont calculé les temps de réponse entre chaque tour de parole. Conformément aux prédictions des chercheurs, les conversations avec des temps de réponse plus rapides en moyenne ont été jugées plus agréables et ont suscité des sentiments de connexion sociale plus forts. Lorsque l’on regarde les notes à chaque instant dans la conversation, des temps de réponse plus rapides ont prédit une augmentation des sentiments de connexion. De plus, les participants avec des temps de réponse globaux plus rapides avaient des partenaires qui appréciaient davantage la conversation et se sentaient plus connectés à eux.

Une étude de suivi auprès d’un sous-ensemble de l’échantillon a en outre suggéré que ces effets s’étendent aux conversations entre amis. Lorsque les sujets engageaient des conversations avec trois de leurs amis proches, encore une fois, des temps de réponse plus rapides prédisaient un plus grand plaisir de la conversation et des sentiments de connexion plus forts.

Dans les deux études, il semblait que c’était la réponse rapide d’un partenaire plutôt que la réponse rapide d’un participant qui contribuait à accroître le lien social. Plus précisément, les chercheurs ont découvert que le temps de réponse d’un partenaire expliquait de manière significative la variance des sentiments de lien social, contrairement au temps de réponse d’un participant. Selon les auteurs de l’étude, cela peut indiquer que le temps de réponse rapide d’un partenaire a été reçu comme un signal qu’il écoutait activement et était intéressé.

“Nous avons montré que lorsque les gens se répondent rapidement dans une conversation, c’est un signal qu’ils se connectent les uns aux autres”, a déclaré Templeton.

Enfin, une troisième étude a révélé que même les étrangers interprètent le temps de réponse rapide comme un signal de connexion sociale. Des auditeurs tiers ont été chargés d’écouter des parties des conversations enregistrées de l’étude 1. Fait important, certains de ces extraits avaient été manipulés pour inclure des temps de réponse plus rapides (un cinquième de la longueur de l’original) ou des temps de réponse plus lents (deux fois la longueur de l’original).

Les participants ont évalué les conversations comme plus agréables et les partenaires comme plus connectés lorsque les temps de réponse ont été accélérés par rapport à l’original. En revanche, ils ont évalué les conversations comme moins agréables et les partenaires comme moins connectés lorsque les temps de réponse avaient été ralentis. Notamment, les observateurs n’ont jamais été invités à prêter attention aux temps de réponse, ce qui suggère qu’ils avaient implicitement appris que le temps de réponse était un signal de lien social.

Dans l’ensemble, les résultats suggèrent que même des différences d’une fraction de seconde dans les temps de réponse peuvent avoir un impact sur les inférences de connexion sociale entre les partenaires de conversation. Les auteurs disent que les études futures devraient explorer des contextes supplémentaires, tels que des négociations ou des arguments, pour voir si des temps de réponse rapides pourraient être interprétés différemment dans ces situations.

«Nous avons examiné cela dans le contexte d’étrangers apprenant à se connaître et d’amis se rattrapant. Il existe de nombreux autres types de conversations ! Il sera intéressant de voir si le temps de réponse signale différentes choses dans différents types de conversations », a déclaré Templeton. “Nous continuons d’explorer cet ensemble de données pour déterminer quels autres types de comportements de conversation sont liés de manière fiable à la connexion.”

“Parce que ces temps de réponse se produisent si rapidement, nous ne pensons pas qu’ils puissent être falsifiés”, a ajouté le chercheur. “C’est-à-dire que vous ne pouvez probablement pas décider soudainement d’essayer de répondre plus rapidement pour tenter de faire en sorte que quelqu’un se sente connecté à vous. La seule façon de réagir rapidement est de comprendre d’où vient l’autre personne et d’anticiper où elle va.

L’étude, “Des temps de réponse rapides signalent une connexion sociale dans la conversation», a été rédigé par Emma M. Templeton, Luke J. Chang, Elizabeth A. Reynolds, Marie D. Cone LeBeaumont et Thalia Wheatley.

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