November 29, 2022

Quelques minutes après avoir rencontré Alison Hammond, elle chante. Je ne sais pas qui tu es, mais tu dois être une sorte de superstar“, elle ceintures, claquant des doigts au rythme du hit pop des années 2000 de Jamelia “Superstar” au milieu du QG londonien de Penguin Random House. Prélassant sur un canapé confortable, l’icône de la télévision éclate dans l’un de ses éclats de rire emblématiques – un klaxon contagieux d’amusement que les fans de la Ce matin la présentatrice reconnaîtra immédiatement ses interviews de célébrités avec Harry Styles, Lady Gaga et The Rock.

Nous nous sommes rencontrés pour parler du premier livre pour enfants de Hammond, Noir dans le temps, qui raconte les histoires d’incroyables personnalités britanniques noires qui ont longtemps été exclues du programme d’histoire – plus à ce sujet sous peu – mais les débats ont été temporairement déraillé par la piste de Jamelia. “Je pense qu’elle va vouloir une copie”, a déclaré Hammond à son équipe de direction. « En envoyons-nous à des célébrités ? Jamelia est la première sur la liste. Je pense qu’elle va aimer ça.

“C’est une vraie hun,” me dit-elle. « Nous allons au même salon de manucure, au fait. Mais ne regarde pas mes ongles ! Hammond s’exclame : “Parce qu’ils sont tous… J’ai vraiment besoin d’un nouvel ensemble.”

Bien qu’elle n’ait malheureusement pas encore confirmé une collaboration avec son compatriote Brummie Jamelia, Hammond a toujours aimé se produire. Tout en grandissant à Kingstanding, au nord de Birmingham, elle passait la plupart de ses journées à organiser des performances sur une colline que les habitants surnommaient The Pimple. “J’allais là-haut et je chantais Son de la musiqueet faire mes propres comédies musicales de West Side Story,” elle sourit. “C’était vraiment mon échappatoire. Où je pourrais crier, hurler, danser, faire ce que je veux, faire la roue ! J’étais obsédé par la roue de charrette. Tu sais que je ne peux plus faire la roue, je suis absolument dévasté.

“Je peux toujours faire le grand écart”, note-t-elle. “Si vous disiez, ‘Alison, fais le grand écart’, je devrais partir et faire 10 minutes d’échauffement, un peu de yoga, quelques étirements. J’ai découvert l’autre jour que je pouvais faire reculer complètement mes bras », ajoute-t-elle. «Je suis un peu à double articulation. Je peux prendre un balai et le prendre tout autour du dos. Ce n’était pas nécessaire pour écrire un livre, cependant… »

Adolescent, Hammond s’est inscrit au prestigieux Television Workshop et a joué dans CITV Colline de la Grange parodie Colline du Palais, mais n’a pas pu aller à l’école de théâtre à cause des coûts prohibitifs. Plus tard, elle a travaillé comme représentante de vacances et huissière de cinéma avant d’auditionner pour la troisième série de Grand frère.

Bien que son séjour dans la maison la plus claustrophobe du monde se soit terminé assez rapidement (elle était la deuxième à être expulsée), une Ce matin Le producteur a deviné à juste titre que Hammond avait un potentiel de télé supplémentaire. Après six mois de présentation d’un segment intitulé Camp diététique, elle a été jetée dans la profondeur (célébrité) et envoyée pour interviewer George Clooney. Elle l’a presque frappé sur la tête avec son microphone parce qu’elle était si nerveuse. Mais depuis, elle est l’agent du chaos le plus adorable de l’émission de jour. Les faits saillants comprennent fuyant la police italienne après avoir tourné à Pise sans permis, poussant accidentellement un mannequin habillé en marin dans l’Albert Dock de Liverpoolet jouer Connect 4 avec Beyoncé.

“Le secret, c’est qu’il n’y a pas de secret !” rit Hammond quand je lui demande comment elle semble devenir la meilleure amie de presque toutes les personnes qu’elle interviewe. « J’ai un bon sourire », ajoute-t-elle, « qui les attire à chaque fois. J’y vais et je rigole, et s’ils ne veulent pas jouer, ils ne veulent pas jouer. J’y vais juste avec la conviction que nous allons jouer à Connect 4, ou nous allons faire des claquettes. Avait-elle secrètement peur de débuter ses tuyaux vocaux pour Mariah Carey? “C’était un peu grincer des dents,” dit-elle en riant, “Oh mon Dieu! Je ne peux même pas regarder celui-là. Celui de Pierce Brosnan [from 2006] quand je lui saute dessus et qu’il me tape sur les fesses — ce n’est pas très approprié de nos jours ! Je grince un peu avec Harrison Ford, aussimais il est drôle.

Jusqu’à récemment, Hammond était surtout connue pour ses interviews ludiques et souvent très bruyantes – mais en 2020, les téléspectateurs ont vu une autre facette de la présentatrice lorsqu’elle a appelé Ce matin à la suite du meurtre de George Floyd en garde à vue. Audiblement émotif, Hammond a téléphoné à l’émission pour parler d’être la mère d’un adolescent noir et de la douleur d’être exposé à la brutalité contre les Noirs dans les médias pratiquement tous les jours. Elle a exhorté les téléspectateurs à se renseigner sur les réalités de l’histoire britannique du colonialisme et du racisme.

Ce moment a inspiré Hammond à réaliser son premier documentaire, Retour à l’école, il y a deux ans. Dans ce document, elle a parcouru le pays pour découvrir des personnages historiques noirs qui ont été négligés ou ignorés par le programme. En faisant le spectacle, Hammond a constaté qu’elle manquait rapidement de place pour raconter l’histoire de la fondatrice communiste du Notting Hill Carnival, Claudia Jones, du propriétaire du cirque victorien Pablo Fanque et de l’actuel Morpion auteur Malorie Blackman. “C’est le cadeau que je voulais m’offrir quand j’étais jeune”, dit-elle à propos de Noir dans le tempsqui rassemble ces personnages inspirants en un seul endroit, réalisé en collaboration avec l’auteur pour enfants Emma Norry, et tissés ensemble par le commentaire historique chaleureusement plein d’esprit de Hammond.

je pense [a hun] est quelqu’un qui vit pleinement sa vie et qui est juste heureux… et ils ne savent pas qu’ils sont emblématiques — mais je sais que je suis emblématique.

Enfant, Hammond aimait particulièrement les sciences à l’école, mais s’est désintéressée lorsqu’elle ne s’entendait pas avec son professeur d’université. “J’ai fini par abandonner et j’ai fini par me consacrer uniquement aux arts de la scène. Je n’ai obtenu qu’un seul niveau A », me dit-elle. Bien qu’elle aimait aussi l’histoire, Hammond se souvient avoir remarqué « qu’il n’y avait personne qui me ressemblait et que je ne m’identifiais vraiment à personne. C’est seulement maintenant que j’entre vraiment dans l’histoire », dit-elle. “Avec chacun des personnages [in Black In Time] il y a une information surprenante où je pense, wow, c’est incroyable. Ivory Bangle Woman, par exemple – une riche femme nord-africaine dont les restes ont été découverts en 2010. à l’époque? C’est incroyable.”

Ivory Bangle Woman est son hun historique préféré, me dit Hammond. “Elle est féroce et elle a tous les bijoux que je veux, pour être juste. Dans la vraie vie, mon chéri préféré serait probablement Josie Gibson, je l’aime vraiment. Et Kate Lawler, c’est une hun. Pas assez reconnu. »

ITV/Nicky Johnston

Au-delà de son statut bien mérité de trésor national, Hammond a également été élevée au statut de hun ces dernières années et figure régulièrement sur le compte Instagram très apprécié @loveofhuns. Est-elle au courant du compte ? “Je suis vraiment conscient d’eux, je pense qu’ils sont incroyables!” elle dit. “Ils m’ont envoyé un œuf de Pâques cette année. Il était cassé quand il est arrivé, et ils ont dû en envoyer un autre, mais c’était très bon, je ne vais pas mentir. J’étais très flatté que tout le monde m’ait élu Hunny de Pâques. J’aimerais rencontrer @loveofhuns. Ils doivent être juste assis là à penser… n’est-ce pas, et qu’est-ce que hun représente ? Qu’est-ce qu’un hun?”

J’aime la définition de Hammond : “Je pense que c’est quelqu’un qui vit pleinement sa vie et qui est juste heureux… et qui ne sait pas qu’il est emblématique.” Elle prend un moment pour réfléchir davantage. “Mais je sais que je suis emblématique, tu vois ce que je veux dire?” ajoute-t-elle, avant d’éclater dans un autre de ses caquètements de marque. “Je sais que je suis emblématique”, conclut-elle. “Et j’aime le fait que je sois un hun.”

d’Alison Hammond Noir dans le temps est publié par Penguin et est disponible à l’achat dès maintenant.

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