November 29, 2022

L’expérience de Milgram est une étude classique et choquante qui a montré que de nombreuses personnes continueraient à administrer des décharges électriques qu’elles croyaient blesser quelqu’un si une figure d’autorité les y encourageait. Mais beaucoup de gens pensent qu’ils n’auraient pas écouté s’ils avaient été impliqués dans l’expérience originale, malgré de nombreuses répétitions. Une étude publiée dans Personnalité et différences individuelles cherche à explorer comment le narcissisme fonctionne en croyant que soi-même aurait obéi pendant une période de temps plus ou moins longue que les autres.

Dans l’expérience classique de Milgram, plus de 60% des participants ont continué à obéir à la figure d’autorité et à administrer des décharges électriques à une personne qu’ils croyaient souffrir beaucoup.

“L’expérience de Milgram elle-même était révolutionnaire et inspirée par les événements de la Seconde Guerre mondiale : les psychologues voulaient savoir comment des atrocités telles que les camps de concentration avaient pu se produire, et si une personnalité spéciale (par exemple autoritaire, selon Theodor Adorno) était nécessaire pour accomplir l’ordre de commettre des crimes de guerre ou de tuer d’autres personnes », a expliqué l’auteur de l’étude Roksana R. Zdunek, doctorante à l’Université Jagellonne en Pologne.

Ces résultats étaient choquants et les gens avaient du mal à croire que l’obéissance à l’autorité était si courante. La plupart des gens pensent qu’ils se seraient retirés ou auraient refusé cette expérience plus tôt que d’autres, ce qui est un exemple de l’effet supérieur à la moyenne.

“Milgram a montré que pratiquement n’importe qui obéirait à des ordres qui conduiraient essentiellement à tuer d’autres personnes”, a déclaré Zdunek à PsyPost. “D’un autre côté, les gens, en règle générale, aiment et ont besoin d’être convaincus de leur supériorité morale, et l’idée que l’on pourrait commettre des crimes comme pendant la Seconde Guerre mondiale est généralement inacceptable pour la personne moyenne.”

“Nous voulions voir comment les personnes présentant différentes formes et niveaux de narcissisme subclinique (un trait que chacun de nous possède dans une plus ou moins grande mesure) se comporteraient dans cette expérience”, a expliqué Zdunek. « Nous nous sommes concentrés sur deux formes de narcissisme grandiose : 1) agentique, qui décrit les personnes qui s’estiment particulièrement compétentes, intelligentes, meilleures que les autres dans le domaine agentique, avec une tendance à ignorer et parfois même à mépriser les valeurs du domaine communautaire, et 2 ) communautaire, une construction relativement jeune qui caractérise les personnes se considérant comme particulièrement prosociales et morales.

Zdunek et ses collègues ont recruté 348 participants à partir d’un échantillon communautaire âgé de 17 à 87 ans. Les participants ont rempli des mesures sur la démographie, le narcissisme communautaire, le narcissisme agentique et la désirabilité sociale en répondant. Ensuite, les participants ont regardé une vidéo sur l’expérience de Milgram et ont rempli une mesure d’effet supérieure à la moyenne, répondant à ce qu’ils pensaient que la personne moyenne ferait dans cette situation et à ce qu’ils feraient eux-mêmes. De plus, à cette étape, ils ont indiqué toute connaissance préalable de l’expérience classique de Milgram.

Les résultats ont montré que dans l’ensemble, les gens pensaient qu’ils se seraient retirés de l’expérience plus tôt que leurs pairs et qu’être familiarisés avec l’expérience ne faisait que renforcer l’effet supérieur à la moyenne. En ce qui concerne le narcissisme, les personnes riches en narcissisme communautaire ont également montré un effet supérieur à la moyenne et pensaient qu’elles auraient abandonné l’expérience plus tôt. Mais les personnes riches en narcissisme agentique ont prédit qu’elles-mêmes et leurs pairs se retireraient de l’expérience plus tard. Cela est cohérent avec le fait que les narcissiques communautaires ont une opinion d’eux-mêmes favorable mais pas une opinion négative des autres, et que les narcissiques agents n’essaient pas de projeter une image socialement désirable.

“Bien que les gens en général croient qu’ils s’opposeraient aux directives de l’autorité de nuire à une autre personne plus tôt que les autres (ce qui signifie qu’ils se sentent moralement supérieurs), ce n’est pas le cas pour tous”, a déclaré Zdunek à PsyPost. “Les narcissiques communautaires élevés semblent en effet avoir besoin de se sentir moralement supérieurs plus que les autres, ils l’expriment plus fortement. En revanche, et ce qui est le plus intéressant, les personnes riches en narcissisme agentique sont moins susceptibles de le faire. Au contraire, ils semblent être conscients (et fiers ?) qu’ils sont capables de commettre plus de cruauté.

“Les résultats de cette étude semblent être particulièrement pertinents en raison du fait que nous vivons maintenant dans une période de guerre entre la Russie et l’Ukraine, ce qui rend la question des atrocités et de l’obéissance aux ordres cruels aussi d’actualité qu’il y a plusieurs décennies.”

Cette étude a pris des mesures pour comprendre comment l’effet supérieur à la moyenne fonctionnerait pour les narcissiques en ce qui concerne l’étude d’obéissance classique de Milgram. Mais comme toute recherche, elle a des limites. L’une de ces limites est que les mesures étaient autodéclarées, ce qui pourrait rendre les résultats vulnérables à une précision moindre. De plus, il existe des problèmes de fiabilité concernant l’échelle d’auto-amélioration auto-trompeuse utilisée.

“Les travaux futurs devraient également examiner les rapports des informateurs et pourraient tester nos résultats de manière longitudinale”, a expliqué Zdunek. “Nos résultats soulèvent la possibilité d’un altruisme chez les narcissiques communautaires, ce qui pourrait les amener (plus que les communaux inférieurs) à s’exprimer et à résister à l’autorité. Des recherches supplémentaires pourraient examiner cette hypothèse.

“La question de l’authenticité des personnes présentant des niveaux élevés de narcissisme communautaire est également un sujet ouvert et diverses études ont donné des résultats mitigés (par exemple, les résultats de l’étude de 2018 de Yang et al., suggèrent qu’ils ne sont pas authentiques). La nôtre montre également qu’une explication plus directe de leur comportement est le besoin d’approbation sociale – quelque chose qui pourrait être étudié plus avant.

L’étude, « Narcissisme grandiose (communautaire et agentique) et (dés)obéissance prédite dans le paradigme de Milgram », a été rédigée par Roksana R. Zdunek, Anna Z. Czarna et Constantine Sedikides.

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