December 1, 2022

Une étude publiée dans la revue Dépendance aux drogues et à l’alcool ont exploré l’association entre la consommation de cannabis et la santé physique chez 308 paires de jumeaux. Alors que la consommation de cannabis était associée à une réduction de l’exercice et à une perte d’appétit accrue, ces associations semblaient être motivées par des facteurs génétiques et environnementaux plutôt que par la consommation de cannabis elle-même.

Bien que les effets sur la santé physique de la consommation de tabac et de la consommation d’alcool soient bien établis, on en sait moins sur les effets de la consommation de cannabis. Les résultats dans ce domaine sont mitigés, bien que certaines études suggèrent que le cannabis a un impact sur la santé respiratoire, la santé cardiovasculaire et l’indice de masse corporelle (IMC).

Pour mieux comprendre les effets de la consommation de cannabis sur la santé physique, l’auteure de l’étude, Jessica Megan Ross, et son équipe ont examiné les données d’une étude de contrôle sur des co-jumeaux menée auprès de jumeaux monozygotes (jumeaux partageant 100 % de leur constitution génétique) et de jumeaux dizygotes (jumeaux partageant 50 % de leur constitution génétique). Cette conception de co-jumeaux a permis aux chercheurs de contrôler les facteurs génétiques et environnementaux partagés lors de l’examen des résultats d’intérêt.

“Comprendre l’impact de la consommation de cannabis sur la santé physique est une préoccupation de santé publique importante car la littérature existante a rapporté des résultats mitigés”, a déclaré Ross, professeur adjoint au campus médical de l’Université du Colorado à Anschutz. Les changements dans la légalisation de la consommation de cannabis aux États-Unis ont été associés à une augmentation de la consommation de cannabis chez les adultes. Cependant, nous n’avons toujours pas une image claire de l’impact de la consommation de cannabis sur la santé physique.

Les données proviennent d’une étude en cours appelée Adoption au Colorado/Étude jumelle sur le développement comportemental tout au long de la vie et le vieillissement cognitif (CATSLife). Cette étude longitudinale comprend un échantillon de 308 paires de jumeaux (164 jumeaux monozygotes, 144 jumeaux dizygotes) qui ont été suivis de la petite enfance à l’âge adulte.

Pendant l’adolescence, le début de l’âge adulte et l’âge adulte, les répondants ont été invités à déclarer eux-mêmes la fréquence à laquelle ils consommaient du cannabis, du tabac, de l’alcool et d’autres drogues. Les chercheurs ont calculé la fréquence moyenne de consommation de cannabis au cours de la vie de chaque participant en calculant le nombre moyen de jours au cours du mois précédent pendant lesquels ils avaient consommé du cannabis au cours des trois évaluations.

Lors de l’évaluation des adultes uniquement, le fonctionnement de la santé des participants a été mesuré à l’aide de diverses évaluations administrées par le personnel de recherche. Les mesures comprenaient la pression artérielle, la fréquence cardiaque et la fonction pulmonaire. Les participants ont également auto-déclaré diverses mesures de santé telles que la douleur chronique, les nausées, les difficultés respiratoires, les maux de tête et les blessures. Ils ont en outre indiqué s’ils avaient fait de l’exercice au cours des dernières 24 heures et répondu à des questions sur la fréquence à laquelle ils avaient consommé des aliments sains et malsains.

Dans leur analyse, les chercheurs ont tenu compte à la fois des effets interfamiliaux et intrafamiliaux. Les effets interfamiliaux ont été mesurés en faisant la moyenne de la fréquence du cannabis au sein de chaque paire de jumeaux et en comparant ces moyennes entre les paires de jumeaux. Les effets intrafamiliaux ont été mesurés en fonction des écarts d’un jumeau par rapport à la fréquence moyenne de consommation de cannabis au sein de sa paire de jumeaux.

Au niveau interfamilial, une plus grande consommation de cannabis à l’adolescence était associée à une activité physique moins fréquente à l’âge adulte, et une plus grande consommation de cannabis à l’âge adulte était associée à une perte d’appétit plus fréquente. Cependant, ces effets n’étaient pas présents au niveau intrafamilial. Cela suggère que les effets étaient dus au moins en partie à des facteurs familiaux partagés au sein des paires de jumeaux et non liés de manière causale à la consommation de cannabis. Par exemple, les auteurs de l’étude suggèrent que certaines personnes peuvent être génétiquement prédisposées à consommer du cannabis et en même temps prédisposées à faire moins d’exercice et à perdre l’appétit plus souvent.

«Nous avons examiné si la fréquence du cannabis est associée à des résultats de santé physique de manière phénotypique et après avoir contrôlé les facteurs génétiques et environnementaux partagés via une conception de contrôle longitudinal co-jumeau. Nous avons également effectué exactement les mêmes analyses avec la fréquence du tabagisme et la santé physique pour fournir une comparaison. En général, les résultats de cette étude ne soutiennent pas une association causale entre la consommation de cannabis une fois par semaine (la fréquence moyenne de cannabis de l’échantillon à l’âge adulte) et les effets néfastes sur la santé physique des personnes âgées de 25 à 35 ans », a déclaré Ross à PsyPost.

Au niveau intra-jumeau, une consommation plus fréquente de cannabis à l’âge adulte était associée à une fréquence cardiaque au repos plus faible, mais uniquement chez les paires de jumeaux monozygotes. Cet effet est resté significatif après contrôle des facteurs familiaux et de la consommation d’autres substances, présentant certaines preuves d’une relation causale entre la consommation de cannabis et la fréquence cardiaque au repos.

“Notre étude comprenait 25 résultats de santé physique différents tels que l’anthropométrie (par exemple, l’indice de masse corporelle), la fonction pulmonaire, la fonction cardiovasculaire (tension artérielle, fréquence cardiaque), la prise en main, la fréquence de la douleur chronique et l’alimentation”, a déclaré Ross. “De plus, les résultats pour la consommation de cannabis contrastent nettement avec ceux de la consommation de tabac dans l’étude actuelle, qui étaient systématiquement associés à une moins bonne santé physique.”

Les chercheurs ont noté plusieurs limites à l’étude, notamment le fait que les résultats pourraient ne pas être généralisés à l’ensemble de la population américaine. « Il est important de garder à l’esprit que ces résultats ne s’appliquent qu’aux adultes (25-35 ans) qui consomment du cannabis, en moyenne, une fois par semaine. Ces résultats ne s’appliquent pas aux adolescents ou aux adultes qui consomment plus fréquemment du cannabis », a déclaré Ross.

La prévalence de l’obésité dans l’échantillon était bien inférieure à la moyenne nationale, ce qui suggère que les participants étaient peut-être plus soucieux de leur santé que l’Américain moyen. Étant donné qu’un IMC inférieur correspond à une fréquence cardiaque au repos inférieure, cela peut avoir eu un impact sur les résultats.

“Il est important de noter que nous ne suggérons pas que le cannabis est sans danger pour tout le monde”, a ajouté Ross. “Bien que nous n’ayons pas trouvé que la consommation de cannabis (une fois par semaine) soit associée à des effets néfastes sur la santé physique, les gens peuvent toujours développer d’autres résultats négatifs de l’utilisation comme un trouble de la consommation de cannabis.”

L’étude, “Les effets de la consommation de cannabis sur la santé physique : une étude de contrôle co-jumeaux», a été écrit par J. Megan Ross, Jarrod M. Ellingson, Maia J. Frieser, Robin C. Corley, Christian J. Hopfer, Michael C. Stallings, Sally J. Wadsworth, Chandra A. Reynolds et John K. Hewitt .

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