December 9, 2022

Selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of Personality and Social Psychology: Relations interpersonnelles et processus de groupe. Les nouvelles découvertes mettent en lumière les raisons pour lesquelles les gens retiennent souvent leurs commentaires, même lorsque cela pourrait être bénéfique pour leurs pairs.

“Nous avons décidé de mener cette recherche parce que nous étions vraiment intéressés à mieux comprendre la situation à laquelle beaucoup d’entre nous ont été confrontés : où nous nous regardons dans le miroir et réalisons que nous avons une tache sur notre chemise, ou nous entendons quelqu’un dire un mot et réalisez que nous le prononçons mal depuis longtemps. La question écrasante que les gens se posent dans ces scénarios est : pourquoi personne ne me l’a dit ? » auteur de l’étude expliqué Nicole Abi-Esberdoctorante en comportement organisationnel à la Harvard Business School.

Les chercheurs ont d’abord mené une étude sur le terrain sur un campus universitaire pour examiner la propension des gens à donner des commentaires constructifs. Seulement 2,6% des participants ont informé une assistante de recherche d’une tache visible sur son visage. L’assistante a même posé verbalement plusieurs questions aux participants avant d’administrer un sondage pour s’assurer qu’ils regardaient son visage.

« Notre étude pilote nous a vraiment surpris : nous avons demandé à une assistante de recherche de réaliser des sondages dans un centre universitaire très fréquenté avec une grosse marque évidente de chocolat ou de rouge à lèvres sur le visage. Sur 212 personnes qui ont accepté de répondre à son enquête, 155 personnes ont indiqué avoir vu quelque chose sur son visage (ce qui était l’une des questions de l’enquête), mais seulement 4 personnes lui en ont parlé !”

« Cela nous a surpris car nous ne nous attendions pas à ce que le nombre soit si bas. Je pense que nous aimons tous nous considérer comme quelqu’un qui donnerait son avis à quelqu’un dans ce genre de situation, mais notre étude a montré que la plupart des gens ne le font pas.

Les chercheurs ont ensuite mené une série de cinq expériences impliquant 1 984 participants pour mesurer à quel point les gens sous-estiment le désir de commentaires constructifs des autres.

Dans l’expérience 1, les chercheurs ont assigné au hasard des participants pour imaginer soit donnant ou recevoir retour d’expérience sur 10 situations de travail différentes. Pour chaque situation, des retours donateurs ont indiqué à quel point ils pensaient que leur collègue voudrait des commentaires et des commentaires récepteurs ont indiqué à quel point ils souhaiteraient un retour d’information de leur collègue.

Les chercheurs ont trouvé un écart significatif entre le désir prédit par les donneurs et les receveurs de recevoir des commentaires. Ceux qui s’imaginaient donnant feedback pensaient que leur collègue voudrait moins de feedback que ceux qui imaginaient recevoir rétroaction réellement signalé vouloir. En d’autres termes, les participants ont sous-estimé le désir de retour des autres, en particulier en ce qui concerne les situations plus conséquentes, telles que paraître grossier dans les e-mails ou faire une erreur dans un rapport.

“L’écart était plus petit avec des scénarios plus quotidiens et moins conséquents. Par exemple, les gens ont correctement estimé à quel point quelqu’un d’autre voulait des commentaires lorsqu’il avait de la nourriture sur le visage ou une déchirure dans son pantalon », a noté Abi-Esber.

Ceux qui s’attendaient à ce qu’ils se sentent mal à l’aise en leur faisant part de leurs commentaires et ceux qui pensaient que leurs commentaires avaient peu de valeur étaient particulièrement susceptibles de sous-estimer le désir de rétroaction des autres.

Dans l’expérience 2, les chercheurs ont assigné au hasard aux participants soit le souvenir d’un cas où ils avaient le potentiel de donner des commentaires, soit le rappel d’un cas où ils avaient le potentiel de recevoir des commentaires. Ils ont ensuite soit prédit le désir de rétroaction de l’autre personne, soit signalé leur propre désir de rétroaction. Une fois de plus, les participants ont déclaré vouloir plus de commentaires que ce qu’ils percevaient que les autres voulaient.

Pour la troisième expérience, Abi-Esber et son équipe ont testé une situation de rétroaction réelle en faisant participer des personnes à une expérience de laboratoire virtuel avec un ami, un colocataire ou un partenaire amoureux. Un participant a été désigné pour être le donneur de rétroaction et l’autre pour être le récepteur. Les deux participants ont d’abord prédit comment ils se sentiraient en donnant ou en recevant des commentaires, puis le donneur a fourni des commentaires qu’ils voulaient vraiment partager.

“Nous avons démontré que même les personnes qui se connaissent assez bien sous-estiment le désir de rétroaction des autres”, a déclaré Abi-Esber.

L’expérience 4 a étudié les interventions potentielles qui pourraient potentiellement aider à réduire la sous-estimation du désir de rétroaction. Les participants ont été assignés au hasard soit pour se rappeler un moment où ils ont mal fait quelque chose d’important sans s’en rendre compte, soit pour se rappeler un moment où ils ont observé quelqu’un d’autre vivre ce genre de situation.

“Nous avons demandé aux gens de se rappeler des moments où ils étaient eux-mêmes dans cette situation, ayant fait une erreur et n’ayant pas été corrigés, ou ils ont observé quelqu’un faire une erreur par inadvertance sans être corrigé, et 561 personnes (sur 600) ont pu se souvenir spontanément et décrire un tel scénario. Donc ça arrive vraiment beaucoup ! dit Abi-Esber.

Certains des participants ont également été invités à prendre le point de vue de la personne qui commettait l’erreur avant de prédire le désir de rétroaction de cette personne. “Il était vraiment intéressant que notre simple intervention de prise de perspective dans l’expérience 4 ait aidé à combler le fossé entre le donneur et le receveur”, a déclaré Abi-Esber à PsyPost. “Le simple fait de demander aux gens de réfléchir rapidement :” si vous étiez cette personne, voudriez-vous un retour d’information ?” les a aidés à reconnaître la valeur du retour d’information pour l’autre personne et a contribué à combler l’écart entre le donneur et le receveur. »

Dans l’expérience 5, les chercheurs ont mené une expérience en laboratoire impliquant une rétroaction à la fois réelle et consécutive. Les participants ont été jumelés, l’un pratiquant un discours pour un concours et l’autre chargé d’écouter et de fournir des commentaires. Les participants ont été informés que les discours seraient notés et que la personne ayant obtenu le score final le plus élevé recevrait par e-mail une carte-cadeau Amazon électronique de 50 $. Les commentaires donnés aux intervenants ont également été enregistrés et codés.

Après avoir reçu les instructions, il a été demandé aux participants “Dans quelle mesure pensez-vous que l’autre personne souhaite obtenir des commentaires de votre part ?” ou “Dans quelle mesure souhaitez-vous obtenir des commentaires de l’autre personne ?” Les participants ont de nouveau répondu aux mêmes questions après le discours d’entraînement, mais avant que les commentaires ne soient donnés. “Il est intéressant de noter qu’à mesure que le moment de recevoir des commentaires approchait, [the speakers] avaient plus envie de l’obtenir, ce qui suggère qu’ils voulaient vraiment les commentaires », ont noté les chercheurs.

Conformément aux expériences précédentes, cependant, les participants ont sous-estimé le désir de rétroaction de leurs partenaires.

Les résultats ont également fourni des preuves que la rétroaction peut avoir d’importants résultats dans le monde réel. Les chercheurs ont constaté que les orateurs qui recevaient plus de commentaires de leurs partenaires avaient tendance à avoir une plus grande amélioration du score entre leur discours de pratique et leur discours final.

“Même si vous hésitez à donner votre avis, nous vous recommandons de le faire : la personne le veut probablement plus que vous ne le pensez”, a déclaré Abi-Esber à PsyPost. Deuxièmement, si vous hésitez encore à donner votre avis, prenez une seconde et imaginez que vous étiez à la place de l’autre personne et demandez-vous si vous voudriez un retour si vous étiez à sa place. Vous le feriez très probablement, et cette prise de conscience peut vous aider à leur donner des commentaires.

L’étude, “« Juste pour vous faire savoir… » Sous-estimer le désir des autres d’obtenir des commentaires constructifs“, a été rédigé par Nicole Abi-Esber, Jennifer E. Abel, Juliana Schroeder et Francesca Gino.

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