December 1, 2022

De nouvelles recherches publiées dans Évolution et comportement humain a constaté que les filles dont les pères étaient divorcés commençaient à procréer environ 9,2 mois plus tôt que les filles dont les pères ne vivaient plus.

Les chercheurs se sont intéressés à étudier pourquoi et comment les expériences stressantes de l’enfance affectent la maturation sexuelle, les comportements et les résultats en matière de reproduction. Les filles qui grandissent sans père peuvent commencer à procréer plus tôt parce que l’absence est un indice de dureté et d’incertitude environnementales dans lesquelles une stratégie d’histoire de vie rapide est privilégiée. Alternativement, la tendance pourrait être le résultat de facteurs génétiques.

Les chercheurs Markus Valge et ses collègues souhaitaient déterminer si l’absence du père, de la mère ou des deux était la plus associée à l’apparition précoce de la puberté chez les filles. Les chercheurs ont utilisé un vaste ensemble de données pour étudier les filles nées entre 1936 et 1962 en Estonie. Valge et ses collègues ont eu accès à des informations sur le taux de puberté des filles (via les stades de développement des seins), le moment où elles ont eu leur premier enfant et leur succès reproductif global (combien d’enfants elles ont eu au cours de leur vie). Les filles ont grandi dans des orphelinats, sans mère ou sans père en raison d’un divorce ou d’un décès.

Après avoir analysé les données, les chercheurs ont découvert que les filles dont les pères étaient divorcés commençaient à procréer environ 9,2 mois plus tôt que les filles qui avaient grandi avec seulement leur père ou les deux parents présents, et environ 7,4 mois plus tôt que les filles dont les pères étaient décédés. Cependant, la différence d’âge de début de procréation n’était pas significative une fois l’éducation contrôlée.

Les filles dont la mère est décédée ont eu 0,25 enfant de moins au cours de leur vie en moyenne que les filles qui ont grandi avec seulement une mère ou un père. Il n’y avait pas de différence dans le nombre d’enfants que les filles avaient à la mort de leur père par rapport aux filles qui avaient grandi dans un orphelinat.

Cette étude indique que les environnements stressants de l’enfance ne prédisent pas une maturation sexuelle plus rapide pour les filles lorsqu’on contrôle l’éducation. Valge et ses collègues soutiennent que cela peut être dû à une faible puissance de test et à des variables confondantes. Cependant, il y avait une association entre l’âge des filles lorsqu’elles ont eu leur premier enfant et si leurs parents étaient divorcés. Valge et ses collègues soutiennent que cela pourrait s’expliquer par l’hypothèse de Flinn qui suggère que les pères protègent leurs filles des hommes prédateurs, de sorte que les filles avec des pères dans leur vie se reproduisent plus tard dans la vie.

Cependant, cette hypothèse n’est que partiellement étayée car les filles dont les pères sont décédés n’ont pas eu d’enfants significativement plus tôt que les filles dont les pères étaient présents. Valge et ses collègues soutiennent que l’hypothèse de la grand-mère (dans laquelle les mères aident à promouvoir la survie de leurs petits-enfants) est soutenue, considérant que les filles dont les mères sont décédées avaient en moyenne 0,25 enfants de moins.

Une limite de cette étude est qu’il n’y avait aucune information indiquant si un beau-parent était impliqué dans les familles dans lesquelles les mères et les pères étaient absents. Il y avait également un manque d’informations sur l’âge des filles au moment du décès ou du divorce d’un parent.

L’étude, “La maturation pubertaire est indépendante de la structure familiale, mais les filles de pères divorcés (mais pas décédés) commencent à procréer plus tôt”, a été rédigée par Markus Valge, Richard Meitern et Peeter Hõrak.

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