December 1, 2022

Le vietnamien est une langue inutile. Tout le monde au Canada parle anglais.

C’est ce que j’ai dit à ma mère quand elle a insisté pour que je prenne des cours de vietnamien à l’école pour honorer notre culture. Je me sentais gêné parce que j’étais le seul enfant vietnamien de ma classe et j’ai décidé que je m’intégrerais mieux en m’en tenant à l’anglais.

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Ma mère, une immigrée vietnamienne, a fui sa ville pendant la guerre en sautant dans un camion de transport d’animaux en direction des Philippines, laissant derrière elle tout son héritage.

Photo : Photo originale de ma mère (Jane Mai Ngo)

Elle a fui la guerre pour m’amener, moi, sa fille, au Canada et j’ai passé la majeure partie de ma vie à fuir mon héritage vietnamien.

Je voulais que ma vie imite l’enfance que j’ai vue à la télévision, y compris le lit classique nord-américain après qu’une mère ait lu une histoire à son enfant pour s’endormir. Cependant, ma mère qui parlait un anglais en lambeaux regardait les livres pour enfants que je tenais dans mes mains et faisait non de la tête, disant que son anglais n’était pas assez fort. Alors, j’ai feuilleté les pages par moi-même, chaque tour de page creusant le fossé entre nous.

Je rentrais régulièrement de l’école pour changer la télévision affichant les feuilletons vietnamiens de ma mère en mes dessins animés bien-aimés. L’heure du dîner portait des appels pour McDonald’s au lieu de cá kho tō (poisson frit).

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