December 8, 2022

Les jeux vidéo sont-ils l’avenir du traitement des enfants autistes ? Une étude publiée dans le Journal de l’autisme et des troubles du développement suggère qu’ils pourraient l’être. Les interventions basées sur les jeux vidéo peuvent être une alternative bon marché, facile et efficace au traitement en face à face.

De nombreuses personnes autistes ont des problèmes de sociabilité, ce qui peut entraîner des effets néfastes, notamment l’isolement et le rejet social. Cela peut les exposer à un risque plus élevé d’anxiété et de dépression. Les interventions consistent souvent à développer des compétences sociales, qui peuvent utiliser une myriade de techniques. Des recherches antérieures ont expérimenté l’utilisation de jeux vidéo comme outil pour ce type d’intervention, mais n’avaient pas de groupe témoin. Cette étude vise à aborder les limites des recherches antérieures et à élargir la littérature sur ce sujet.

Renae Beaumont et ses collègues ont utilisé un échantillon d’enfants de 7 à 12 ans du Queensland atteints de troubles du spectre autistique. Les participants devaient s’abstenir de tout autre traitement pendant la durée de l’étude. Soixante-dix enfants ont participé, dont 60 garçons et 10 filles. Ils ont été assignés au hasard soit à la condition de jeu vidéo sur les compétences sociales, soit à la condition de contrôle, qui était un jeu vidéo similaire sans aucune composante de compétence sociale ou émotionnelle. (Le jeu vidéo de compétences sociales s’appelle Secret Agent Society.)

On a demandé aux parents d’évaluer leurs enfants sur les compétences sociales, la régulation émotionnelle, le comportement, l’anxiété, et aussi d’évaluer leur satisfaction à l’égard du programme. Les participants ont terminé 10 semaines de leur programme et ont terminé les mesures post-essai. Six semaines plus tard, ils ont terminé les mesures de suivi.

Les résultats ont montré que l’intervention sur les compétences sociales était réussie, les enfants dans cette condition montrant des améliorations significativement plus importantes de leurs compétences sociales et émotionnelles. Ces résultats positifs se sont maintenus au cours du suivi un mois et demi plus tard. Les parents d’enfants dans la condition de contrôle ont également noté des améliorations, mais pas autant que dans la condition expérimentale. Cela pourrait être dû à l’augmentation du temps passé avec les enfants. Les résultats n’ont montré aucun effet significatif de l’intervention sur l’anxiété des enfants, mais ont montré une réduction des problèmes de comportement.

Bien que cette étude ait permis de comprendre si le traitement social et émotionnel basé sur les jeux vidéo est efficace, elle a également des limites. Premièrement, les parents étaient les évaluateurs et sont susceptibles d’être biaisés. C’est ce que montrent les améliorations perçues par les parents des enfants du groupe témoin. De plus, il y avait une répartition très inégale entre les sexes dans l’échantillon, ce qui pouvait entraîner des résultats biaisés.

“Il existe toujours un besoin pressant de soutien innovant aux compétences sociales pour les enfants autistes, et la livraison à distance par ordinateur peut être une option viable”, ont conclu les chercheurs. « De telles interventions sont encore plus critiques lors de crises mondiales telles que COVID-19, où il y a eu un besoin désespéré de thérapies à distance fondées sur des preuves qui peuvent être efficacement fournies sans risque de contact en personne. L’utilisation d’interventions pour enfants basées sur des jeux vidéo prises en charge a le potentiel d’améliorer considérablement l’abordabilité et l’accessibilité des services d’intervention.

L’étude, ” Essai contrôlé randomisé d’un programme de compétences sociales basé sur le jeu vidéo pour les enfants du spectre autistique “, a été rédigée par Renae Beaumont, Hugh Walker, Jonathan Weiss et Kate Sofronoff.

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