December 9, 2022

Les neuroscientifiques ont observé une association négative entre le volume du cortex cingulaire antérieur et les symptômes dépressifs. Leurs conclusions, publiées dans la revue Recherche en psychiatrie : Neuroimageriesoulignent que la dépression est associée à des modifications de l’anatomie physique du cerveau.

“La dépression semble être associée à une taille plus petite et parfois plus grande dans certaines régions du cerveau”, a expliqué l’auteur de l’étude E. Sherwood Brown, titulaire de la chaire distinguée Lou et Ellen McGinley en recherche psychiatrique à l’Université du Texas Southwestern Medical Center et directeur du Psychoneuroendocrine Programme de recherche. « Le cortex cingulaire antérieur est une région du cerveau impliquée dans la régulation émotionnelle. Cependant, les résultats antérieurs quant à savoir si le volume de l’ACC est différent dans la dépression sont quelque peu mitigés.

Pour leur nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les données de 1803 adultes qui avaient participé à la Dallas Heart Study, “une grande étude qui a obtenu une variété de données, y compris des volumes cérébraux régionaux, sur un grand échantillon épidémiologique de résidents du comté de Dallas”, a déclaré Brown. . Fait important, les participants ont également rempli le Quick Inventory of Depressive Symptomatology Self-Report, une évaluation validée des symptômes dépressifs.

Les participants étaient considérés comme ayant des niveaux accrus de symptômes dépressifs s’ils signalaient des symptômes tels que la tristesse, des changements inhabituels d’appétit, des pensées suicidaires, une sensation de léthargie et une perte d’intérêt pour les autres personnes ou les activités.

Des niveaux accrus de symptômes dépressifs ont été associés à une réduction du volume de l’ACC droit (mais pas du volume de l’ACC gauche) après avoir contrôlé les facteurs démographiques et le volume intracrânien, indiquant que “cette région cérébrale importante pour la régulation émotionnelle peut être différente chez les personnes souffrant de dépression”, a expliqué Brown. Le bon ACC est impliqué dans un large éventail de processus cognitifs, y compris la régulation des conflits émotionnels et des biais optimistes.

Les chercheurs ont noté que leurs conclusions sont conformes à des recherches antérieures qui ont examiné des patients diagnostiqués avec une dépression. La recherche précédente, cependant, avait utilisé des tailles d’échantillons relativement petites.

“Un compromis courant dans la recherche clinique est entre la taille de l’échantillon et le niveau de détail des données”, a déclaré Brown à PsyPost. « Il est beaucoup plus facile de collecter des informations très détaillées dans un petit groupe de participants à la recherche que dans des milliers. Dans cette étude, la sévérité des symptômes dépressifs a été évaluée à l’aide d’une échelle validée. Cependant, nous ne savons pas avec certitude quels participants avaient un diagnostic réel de trouble dépressif majeur. Nous n’avons pas non plus d’informations sur leurs symptômes dépressifs au fil du temps.

L’étude ne peut pas non plus aborder la question de la causalité.

“La cause et l’effet sont difficiles à déterminer dans de nombreuses études”, a expliqué Brown. “Un volume d’ACC plus petit pourrait être soit un effet de la dépression, soit un facteur de risque de développement de la dépression. Des études avec des conceptions longitudinales qui suivent les personnes au fil du temps seraient nécessaires pour déterminer si le volume d’ACC prédit le développement de la dépression ou se produit à la suite de la dépression.

L’étude, “Cortex cingulaire antérieur chez les individus présentant des symptômes dépressifs : une étude IRM structurelle”, a été rédigée par Hicham M.Ibrahim, Alexandra Kulikova, Huy Ly, A. John Rush et E. Sherwood Brown.

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